Le Panthéon

Vernon Burrows 1930-

Quoi qu’on en pense, les variétés d’avoine ne sont pas toutes égales. Elles servent à différents usages. J’ai consacré ma vie à la mise au point des meilleures variétés d’avoine pour des conditions difficiles.

J’ai étudié en sciences agricoles à l’Université du Manitoba, et j’ai obtenu un doctorat au California Institute of Technology. En 1958, je me suis installé à Ottawa, où j’ai accepté un poste de chercheur au ministère de l’Agriculture.

Au fil des ans, j’ai mis au point et enregistré 28 variétés d’avoine. Je suis sans doute principalement connu pour avoir produit l’avoine Donald et l’avoine nue. L’avoine Donald est insensible à la photopériode : elle fleurit même lorsque les jours sont courts. C’est une caractéristique qui la rend utile à la recherche sur les cultures, puisqu’elle accélère la mise au point de nouvelles variétés. L’avoine nue appelée Cavena Nuda est dépourvue d’écale et de poils. Elle requiert moins de traitements, et elle coûte moins cher à entreposer et à transporter que les variétés ordinaires. On fait la promotion de cette céréale sans gluten comme substitut au riz, en raison de sa grande valeur énergétique et de sa teneur élevée en protéines et en antioxydants.

Bien que j’aie officiellement pris ma retraite en 1996, il m’a été difficile d’arrêter de travailler. J’ai mené des travaux de recherche en Chine, où j’ai exploré des variétés d’avoine convenant à des régions qui sont pauvres en eau et dont le sol est salin. J’ai également siégé au conseil consultatif de l’Association canadienne de la maladie coeliaque, au sein duquel j’ai participé à l’élaboration d’un système de production pouvant rendre l’avoine inoffensive pour la plupart des personnes atteintes de la maladie coeliaque. De plus, j’ai continué de collaborer avec Agriculture et Agroalimentaire Canada à titre de chercheur scientifique émérite.

L’avoine est une céréale qui peut nous aider à résoudre de nombreux problèmes dans les domaines de l’agriculture, de la santé et de la nutrition. Je me suis engagé à trouver ces solutions.

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